Software crafter, digital punker –

Privacy or sensitive data
 a list of tools to protect your Юѕѕ

đŸ‡ș🇾 – Friday, August, 17th 2018

Keywords: #privacy, #data, #censorship, #surveillance, #freedom

Sometimes friends of mine asked me why I am so interested in subjects and tools related to privacy, data and share. I answered them because they are quite fun themas, and make us be aware of the use of digital tools we have. They also make us looking for new solutions and solve hard challenges so as to reach both a kind of wahoo effect and innovation. But sometimes they asked me which tools they should use so as to protect their data or just secure their devices. When I answered them I forgot some details or cool softwares which could have help them. So here we are, this is a list of tools you can use, share and improve if you are worried about your privacy, your sensitive data or the protection of the use of your daily tools.

🌐 1 — Web browsing

You should choose free and open source web browsers who are not maintained by companies looking for profits.

Some of them are dedicated to privacy like Brave, Orfox (from the Guardian Project) or Firefox Focus. Others can possess dedicated extensions like Firefox or are already configured like Tor Browser. But the browser is not enough, you have the right to define another search engine like Qwant or DuckDuckGo! Such engines do not contain trackers and do not use for example your location in order to provide to you the best list of sushis bar for the dinner you have around you. The user experience is a bit degraded, but it is a question of search request after all.

🚀 2 — Networking

Use safe browsers is a good idea. but what if the network you use is public or cannot be trusted? What should you do if you are using for example Wi-Fi hotspots?

You can still use TOR: with its onion routing and its shiny hammer, you may have a more secure but a slower connection from your device to the destination server. Be aware in this case the final layer of your onion can betray you, and sometimes computers can be confiscated for legal reasons. You can still use some VPN solutions like ProtonVPN and OpenVPN which make harder the read of your connection payloads. Another fun tool for Android and iOS powered devices is OONI probe: a kind of probe which checks if censorship has been implemented in the network you use. Beware the probe collects evidences of censorship by checking connections to certain websites which can have their content regulated or forbidden (like porn). Measurements data can be collected and available on this web page. DNS configuration can be changed to prevent your web navigation of being blocked: Quad9, Google, OpenDNS, Cloudflare, FDN, FreeDNS... no need to keep the default one!

📡 3 — Web tracking

There are a quite big list of add-ons to plug on your favorite web browser so as to check whether a web site is tracking you or not. Collect of data, locations, configuration of your device, cookies, JavaScript scripts, redirections, profile creations, all those boring things which help companies to earn money and define their audience can be blocked.

For example you can find for Firefox several plugins like Kimetrack, Privacy Badger and No Script. They allow you to disable third party scripts which are not useful for you. They give you also a lot of details about the trackers the pages may have.

💈 4 — App stores

For some operating systems like GNU/Linux and Android, we can use alternative app stores to get applications and other software. Even if some of them are not verified by the OS owner (e.g. with Google and its Google Play), alternative stores can bring to light free and open source applications respectful to your private life. They possess also applications which do not apply to the rules of the official store owner, rules which can be very boring for developers. But with these alternative stores, it will be your job to trust the app and not to complain the bad behaviors they can have on your device (malwares are spreading a lot within Android ecosystem because of those stores).

Did you know for Android F-Droid and Yalp? No? Time to move and try :)

💿 5 — Operating systems

The first thing to change if you are worried about your privacy is the operating system (OS) you have on your computer, smartphones, tablets or whatever you use. Avoid the use of black-box OS like Windows: if you cannot see what it is doing, do not use it.

For computers, GNU/Linux based OS are numerous: Ubuntu (not a big fan but it’s a start), Debian, ArchLinux (if you have a beard) or Gentoo (if you have an Albus Dumbledore’s white beard and a pointed hat). There are other systems dedicated to privacy and private life protection: Qubes OS, Tails or PureOS for examples. You can replace your smartphones and tablets OS based on Android by LineageOS (a fork of Android) or eelo (a new starting project). You must keep in mind if you are not using the official OS of your device, you may have security fixes and bug patches later than others or never...

And what if I bought a computer with such OS instead of installing it? Have a look on Minifree! They sell laptops with preinstalled GNU/Linux OS and free BIOS certified by the Free Software Foundation. Check their website, you may discover a laptop matching your needs :)

📬 6 — Messaging

Instant messaging, SMS, voice chats, emails... Who owns the apps you use daily? It might be mainly Google (Gmail, Hangouts), Apple (iMessage), Microsoft (Skype, Outlook) and Facebook (WhatsApp, Messenger), thus companies who must be interested by your data.

Have a look of enciphered SMS with Silence, and encrypted communications with Signal. Telegram is not so evil, but is concerned by political issues... Did you notice the chat app used by some of Mr Robot’s characters? It’s Wickr. This web site is able to help you to choose the most suitable app for you. “And what about my emails” do you think? Have a look on ProtonMail.

🔧 7 — Daily tools

Look deeper in the tools you use daily on your computer or your smartphone: you may see things you can replace by free or open source or privacy-respectful versions.

Have a look on softwares made by Cozy Cloud and Framasoft. Need to store your passwords or looking for an efficient software which can build for your very strong credentials? Why no... Keepass! Your device contains pictures of your kids, contact of your lover, or your personal tasks and thoughts of the day. Did you think to protect them with encryption? Plenty of operating systems provide such tools in their settings, move on! You can also have a look on VeraCrypt. If you want to hide information with pictures or sounds, thus use steganography and go to DeepSound and SilentEye websites. Yep, Mr Robot again :)

💰 8 — Payment

OK this part is far less feasible because of the laws of countries and all the bullshit you can see in not specialized press. Nevertheless if I want to talk about privacy, I cannot miss to introduce cryptocurrencies.

When you buy something on the Internet or withdraw money using fiat currencies (e.g. USD, EURO, YEN, ...) you leave traces for your bank and it can be very useful if your payment card has been stolen or pirated: block the card, cancel transactions, alert you in case of strange moves. We can read several things about cryptocurrencies: they are gorgeous, they can make you earn a lot of money and perfectly anonymous. Please stop now. This is not true at all, but some cryptocurrencies like Zcash and Monero are anonymous (a bright article here): if you make a transaction, no one can find the sender (you) and the receiver. For these two, the side effect is transactions cannot be removed, because they are stored in a blockchain, but that’s another story.

đŸ•” 9 — Security

Did I say the previous parts were tricky? This one is harder. If you want to protect your privacy, data and your private life when you use softwares, you have to put your trust on them. But how to be sure the softwares, devices and network connections you use are safe? Keep in mind they can be spied, or contain flaws from where data can be stolen, or worse with backdoors and remote control system.

Hopefully there are some of tools you can use if you are skilled enough so as to check whether an app or a connection is clean or not. Have a look of the the Kali OS and the Metasploit framework, they are great tools to tests applications, OS, networks
 If you are able to break your target or exploit it, it means other people can do so. Feel free to test but respect the law about that 8-)

⛩ 10 — The most important: people

Honestly I did not find all these tools on my own. I discussed with friends and colleagues, and read organizations blogs. Thus if you want to protect your ĐŽss and keep your things safe, you should check the news of some serious and harsh groups, they can warn people if big problems occur.

I place here unordered groups like the Electronic Frontier Foundation, the Guardian Project, La Quadrature du Net, the TOR Project, the Open Observatory of Network Interference, Exodus Privacy, the Ministry of Freedom, the Free Software Foundation and April.

đŸŽâ€â˜ ïž TL ; DR — Conclusion

Privacy, data, private life, web uses
 we must be worried about them. We should ask to ourselves questions: what if my device is stolen? What if we have a massive data theft? What if we learn companies are spying us? How can we protect our devices as strongly as possible?

We have a lot of tools, applications, operating systems and devices. I just wrote here a small sample of them. Some of them may be Single Points of Failure so do not put all of your sensitive data in one medium. Free and open source worlds are far more convinced about privacy and private life than bg companies. Security and privacy protection make us create new solutions and help innovation. Hacktivism can bring to the light the bad behaviors of companies. People need to protect and defend their data and their private life, because damages can be massive in case of censorship, flaws or bugs. If your are not convinced, I advise you to read some great books: you might have another point of view after that: 1984 of George Orwell and 2084 written by Boualem Sansal.


— Last update: Friday, August, 17th 2018 Previously on Medium and —

Did you enjoy reading this blog? Give me a beer đŸș or use something else â€ïžâ€đŸ”„ Licensed under CC-BY-SA 2.0 Opinions are my own, even if I have some interests.

Et si on parlait de l’hypocrisie vis à vis des GAFAM et du libre ?

đŸ‡«đŸ‡· – jeudi 16 aoĂ»t 2018

Mots clés : #GAFAM, #libre, #opensource, #FLOSS, #tech

Cet article est Ă  considĂ©rer comme un billet d’humeur, et Ă  ce titre les opinions exprimĂ©es ici ne sont que les miennes. Mais je trouve pertinent de prĂ©ciser pour la suite plusieurs choses. Tout d’abord, oui je me considĂšre comme libriste, et partisan de l’open source. Oui, la vie privĂ©e, le partage et l’ouverture sont des sujets qui me prĂ©occupent. Oui, je suis aussi cette annĂ©e prĂ©sident d’un Google Developers Group (GDG). Si vous faites un blocage lĂ -dessus me considĂ©rant comme un dĂ©vot, inutile de continuer Ă  lire vous risqueriez d’avoir un avis nuancĂ© :) Sinon sachez qu’ĂȘtre dans un GDG n’engage Ă  rien, n’impose rien, ne contraint rien, et ne permet que d’avoir accĂšs Ă  beaucoup de contenus, et dans le cadre d’une p’tite association de dĂ©veloppeurs de Lannion comme Code d’Armor, ce n’est pas nĂ©gligeable. Ce billet d’humeur fait suite Ă  ces vagues d’hypocrisie institutionnalisĂ©es et un brin dĂ©magos qui concernent aussi bien les gĂ©ants du web que les solutions alternatives

\( ‱_‱)_† Vade retro GAFAM

Ne nous voilons pas la face, il y a des bons et des mauvais cĂŽtĂ©s chez les gĂ©ants du web, et c’est un fait. Dit autrement, les avis butĂ©s et non nuancĂ©s hurlant au “diable Google” et au “cancer Facebook” sont assez risibles et tristes. Bim, c’est dit.

Que leur devons-nous, Ă  ces grosses entreprises AmĂ©ricaines ? Beaucoup de choses, mais pas tout non plus. Prenons l’exemple d’Apple. Ce membre de GAFAM propose des produits onĂ©reux, mais gĂ©nĂ©ralement efficaces, et faisant partie d’un Ă©cosystĂšme riche et cohĂ©rent pour l’utilisateur. Qui a dĂ©mocratisĂ© (sans inventer) les tablettes numĂ©riques proposant (enfin !) des bons produits ? Apple. Qui Ă©vite de tomber dans la facilitĂ© en limitant son catalogue de smartphones pour ne pas avoir Ă  proposer des appareils bas de gamme bons au rebus au bout de 2 ans ? Apple (pas seulement). Qui met en avant la protection de la vie privĂ©e de ses utilisateurs quitte Ă  avoir des dĂ©boires avec le gouvernement AmĂ©ricain ? Vous avez compris. Il y a certes une prison dorĂ©e et verrouillĂ©e pour les usagers, saupoudrĂ©e d’un peu de marketing bullshit, mais la marque de Cupertino a su rĂ©pondre efficacement Ă  des besoins. Passons du cĂŽtĂ© G des GAFAM. Sans chercher pour autant Ă  faire un catalogue des services de Google/Alphabet, il y a des Ă©lĂ©ments qui se dĂ©marquent dont des projets de X. Le projet Loon pour dĂ©livrer un accĂšs Ă  l’Internet dans des endroits reculĂ©s, le projet Wing pour d’autres modes de transport ou le projet AI, sobrement baptisĂ© pour l’intelligence artificielle. Alors oui, il ne s’agit pas ici de pure philanthropie. Google et Alphabet restent des entreprises, et les revenus de la firme de Moutain View sont essentiellement publicitaires. Mais il y a des efforts pour creuser diffĂ©rents sujets et faire avancer les dĂ©bats sur des thĂšmes qui finiront tĂŽt ou tard par s’imposer.

Je ne vais pas m’amuser Ă  faire une liste des contributions de tous ces gĂ©ants, ni de leurs dĂ©rives vis Ă  vis des donnĂ©es, de la vie privĂ©e ou de la coopĂ©ration avec des États, mais voici quelques Ă©lĂ©ments posĂ©s en vrac qui me font me poser la question suivante : Si nous devons bannir ces entreprises de nos vies, serions-nous prĂȘt Ă  jeter ces produits, ou ceux sur lesquels ils sont basĂ©s, ou encore les outils auxquels des contributions ont Ă©tĂ© apportĂ©es ? Je cite en vrac entre autres les librairies et frameworks Flutter, Angular, Polymer et React, le systĂšme d’exploitation Android, le navigateur Chromium, les langages informatiques GraphQL, Dart, Go et TypeScript, l’outil Kubernetes, TensorFlow et PyTorch pour l’intelligence artificielle, l’Open Handset Alliance, et Google Project Zero pour la sĂ©curitĂ© informatique.

On peut ainsi constater deux choses : nous devons beaucoup d’outils et de produits Ă  ces sociĂ©tĂ©s, certains vraiment formidables d’ailleurs, mais justement, ne nous leur en devons pas trop ? La question reste ouverte.

(╯°□°)╯ Serment d’hypocrite

La raison qui me fait Ă©crire ce billet, est de voir l’augmentation de cas de comportements schizophrĂšnes, ou de syndromes de Stockholm, vis Ă  vis des GAFAM. Comment peut-on rester stoĂŻque quand des Ă©lus torpillant les GAFAM vis Ă  vis de leur ingĂ©rence dans la vie privĂ©e et la collecte de donnĂ©es laissent leurs Ă©coles ou ateliers numĂ©riques s’installer sur le territoire ? Comment ne peut-on pas ĂȘtre affligĂ© quand on voit des personnalitĂ©s politiques scandalisĂ©es par le monopole de ces gĂ©ants, quand on leur laisse des villes, l’Éducation Nationale et le MinistĂšre des ArmĂ©es ? Comment peut-on Ă  la fois critiquer l’omniprĂ©sence des entreprises AmĂ©ricaines dans nos vies quotidiennes, sans pour autant Ă©duquer les citoyens au numĂ©rique et favoriser les solutions alternatives ? Car oui, il y en a ! En cherchant un peu, on peut voir que dans une multitude de situations, des solutions non intrusives, respectueuses et vertueuses existent, et rendent dispensable l’utilisation des produits de GAFAM.

Nombreuses sont les critiques vis Ă  vis de l’hĂ©gĂ©monie d’Android dans le monde des appareils mobiles. Si sa prĂ©sence (indirectement celle de Google) gĂšne autant, quand arriveront les soutiens officiels et concrets Ă  des projets comme eelo ou LineageOS ? Lorsque des villes ont besoin de services en ligne Ă  des fins de gain de productivitĂ© ou de partage, pourquoi ne voit-on pas ou peu de communication sur des solutions comme celles proposĂ©es par Cozy Cloud ou Framasoft ? Quand des personnalitĂ©s politiques tirent sur WhatsApp et Telegram, applications n’ayant pas leur confiance, pourquoi voit-on des travaux sur une app française de messagerie sĂ©curisĂ©e alors que d’autres existent comme Signal ? Devrions-nous nous attendre Ă  des fiascos comme Louvois et SAIP ?

(ლâ•č◡â•čლ ) La route est longue...

Il ne faut cependant pas voir le verre Ă  moitiĂ© vide. Des progrĂšs peuvent ĂȘtre citĂ©s, notamment avec GendBuntu dans la Gendarmerie (systĂšme d’exploitation basĂ© sur Ubuntu) (chacun sa paroisse hein), ou encore la montĂ©e en puissance de Qwant. Des associations et partis continuent de taper du poing sur la table et de dĂ©battre, comme l’April, la Quadrature du Net ou le Parti Pirate. Des projets ont mĂȘme donnĂ© des fruits pas dĂ©gueus comme CHATONS, et DĂ©googlisons Internet.

Le problĂšme est que, au jour d’aujourd’hui, les projets et entitĂ©s qui se soucient de la vie privĂ©e, du numĂ©rique, de la dĂ©centralisation et du partage sont gĂ©nĂ©ralement catĂ©gorisĂ©s dans un coin comme une sorte de militantisme paranoĂŻaque Ă  voir le mal partout, un peu comme ce tonton rĂ©ac’ qu’on invite aux repas de famille mais qu’on Ă©vite de trop laisser parler. Mais ne serait-il pas tant d’essayer ou de promouvoir de nouveaux modĂšles ?

Prenons par exemple la plateforme Patreon. Si des artistes arrivent Ă  ĂȘtre financĂ©s via cette plateforme, pourquoi pas des membres de projets libre et open source ? En France, le mouvement (relativement louable) de la #StartupNation s’installe pour favoriser la crĂ©ation d’entreprises. Et si on avait un mouvement similaire type #FreeNation ? Le nom claque un peu quand mĂȘme. DerniĂšre idĂ©e, les cryptomonnaies. En supposant que l’on place les efforts et dĂ©bats ailleurs que sur la spĂ©culation, la rĂ©gulation ou l’interdiction des cryptomonnaies et des ICO, ne pourrait-on pas par exemple imaginer des tokens permettant de financer des entitĂ©s dĂ©vouĂ©es Ă  l’open source ? Quitte Ă  ĂȘtre disruptif avec ces monnaies alternatives, pourquoi pas l’ĂȘtre Ă  fond et repenser la rĂ©munĂ©ration ?

M’enfin bon. A force de rĂ©flexions de ce genre, et puisque tous ces Ă©lĂ©ments sont gĂ©nĂ©ralement inconnus du public, et que les discours concernant les GAFAM sont systĂ©matiquement binairisĂ©s pro/anti, je me demande s’il n’y a pas finalement un refus de la classe politique et d’une partie de la population de se poser des questions, de soutenir des solutions meilleures pour tous, et de remettre en cause ses habitudes. Personnellement je me dis qu’un jour le message finira par passer. Pas Ă  grands coups d’articles putaclicks, mais plutĂŽt Ă  force d’éditions de Libre en FĂȘte comme Ă  Lannion ou de CafĂ©s Vie PrivĂ©e, ça finirait peut-ĂȘtre par changer
 mais les prises de conscience tardent.

Je terminerai par une belle phrase de Framasoft qui résume tout ça : La route est longue mais la voie est libre...

Entre temps, faütes un tour sur la page du projet Contributopia ;–)

— DerniĂšre mise Ă  jour : mercredi 9 fĂ©vrier 2022 PrĂ©cĂ©demment sur Medium et —

Did you enjoy reading this blog? Give me a beer đŸș or use something else â€ïžâ€đŸ”„ Licensed under CC-BY-SA 2.0 Opinions are my own, even if I have some interests.

When I say mine you say Coinhive ⚒

đŸ‡ș🇾 – Saturday, January, 4th 2018

Keywords: #Monero, #cryptocurrencies, #Coinhive, #web, #Bitcoin

Few weeks ago I started an experiment like a quick-and-dirty proof of concept around cryptocurrencies and web mining. I choose Coinhive so as to see what it was possible to do with this tool. I write here the results of my experiments and the tests I made of this API. Before that, let’s sum up the principles of blockchains and Monero ⛏

Note Coinhive is closed.

⛏ About blockchains & cryptocurrencies

I won’t write too much lines about blockchains and cryptocurrencies, because it’s not a really new concept (brought out in 2008 by Satoshi Nakamoto with Bitcoin), and I should both talk about concepts of cryptanarchism, cypherpunk and cryptography. So, let’s make it short. And if you understand french-written slidedecks, go here.

Blockchains can be seen as distributed decentralized ledgers or databases. No one owns a unique instance of the base but a number of nodes linked each others through peer-to-peer network. This aspect is one of the biggest advantage of the technology, the other relies on the impossibility to corrupt the data stored inside it within “pages” of the ledger called blocks. Due to hash operations, the content of a block is unfalsifiable and sustainable, and if a block has been altered the following will be too and so on. There are several types of hash operations called Proofs of Work: Equihash for Zcash, Ethash for Ethereum, Hashcash for Bitcoin or CryptoNight for Monero. There will be also Proof of Stake instead of Proof Of Work for Ethereum but not for today. This mathematical competition is made between each node in order to choose the one which will be able to build the new block. Thus the successful node earns tokens (e.g. Bitcoin, Ether, Zcash, Monero or Dogecoin) and can spend them (e.g. in exchange places like Kraken, Changelly or Coinbase). Blockchains are public, and some of them (e.g. Monero, Dash and Zcash) can hide their data like transactions, fees, amount of used tokens or owners. For some blockchains, instead of just exchanging tokens, it is possible to store programs and define decentralized applications (ÐApps) using Ethereum or EOS. Cryptocurrencies can be called with their acronyms: BTC, BCH, BTG, ETH, ETC, ZEC, XMR respectively for Bitcoin, Bitcoin Cash, Bitcoin Gold, Ether, Ether Classic, Zcash and Monero. Some of these altcoins are in limited quantity (at most 21.000.000 for BTC) or not (XMR, ETH). Finally, altcoins are volatile and mainly used for speculation. And sometimes, there are funny crashes (see below).

Graph of values of BTC, ETH and XMR with a crash

(╯°□°)â•Żïž” ┻━┻ Ok buddy, and Coinhive?

Soon, but before let’s talk about its currency: Monero.

⛏ About Monero

Drawing about Monero

Monero is an opensource cryptocurrency launched in 2014. It is based on CryptoNote algorithm which protects privacy, contents and transactions. CryptoNote and the network in use, Kovri, obfuscate the data so as to make it quite impossible for an intruder to see what happens. Technologically Monero is quite awesome: Kovri is based on I2P’s specifications, encryption is everywhere, and several mechanisms like Ring Signatures (hiding senders), Ring Confidential Transactions (hiding amounts of XMR in transactions) and stealth addresses (protecting the receivers of the transactions) have been set up with the aim of protecting the blockchain. Yes, Monero is one of the most badass of cryptocurrencies. According to Bitinfocharts (on 01/03/2017) the USD value of 1 XMR was $379.65, the mining time to wait before a new block was around 2 minutes, the blockchain size was around 38 GB and the reward for the successful miner was around 5.5 XMR. Nice!

(ノ`Д ́)ノ Please guy, don’t make another boring article about Monero, I want Coinhive!

Ok, since we have introduced blockchains and Monero, let’s talk about Coinhive.

⛏ “Hello Coinhive!”

Logo of Coinhive

What’s that?

I won’t write a too big paragraph about the history of Coinhive. I just say that this tool is quite well-known today because of its use with Pirate Bay portals, and the Showtime case. The idea behind is to provide a new way of remuneration: because more and more people use ad-blockers, it may be quite tricky to use advertisements to monetize a web site or an app. So, if we can mine Monero when the users are visiting our product? That’s why Coinhive is here.

Coinhive offers a JavaScript miner for the Monero blockchain, and it is really easy to integrate it inside a web project. The miner is run in the browser, and uses the CPU power of the users to try to mine new blocks. Due to the lack of API in Web standards, GPU are not really used with this API. Coinhive uses Monero thanks to of the lightweight of CryptoNight, and also because the calculational power to have to mine Monero can be medium.
The formula for the payouts is quite simple, Coinhive keeps around 30% of the benefits, and the remaining 70% are for the developer:

(solved-hashes / global-difficulty) * block-reward * 0.7

So, what are the features?

First, proof of work captchas!

Coinhive is not just another miner for Monero, or a tool for pirates or whatever press-groups can say. The project offers a new kind of captcha using
 Proof of Work! Instead of having to write a not-so-readable keyword, or click on ugly cars with several pictures, this captcha system makes users (in fact their browsers) need to compute a defined number of hashes so as to submit a form. Spams are prevented, it is far less boring that old-school captchas, and it might make developers earn a bit of Monero. The use is quite simple: add a reference to a script in HTML, add a div with the amount of hashes and the data key, and that’s all. The div will be replaced by additional content within an iframe.

Second, proof of work shortlinks!

Coinhive provides a feature related to shortlinks. Instead of using GAFA’s or other well-knowns URL shortener (please, consider using, it is possible for the developer to define a short link with which users have to solve a number of hashes before being automatically forwarded to the target URL. It is quite interesting so as to prevent spams, click-bots or too curious spies.

The use is very simple, add the short link in your text content, and when the user clicks on, a new page will be opened in its browser with the state of the process.

Third, Monero mining — the clean way

The last feature, and the more known, is about mining. After having defined public and private keys for the API, developers can integrate JavaScript glue and/or HTML components in a web page so as to set up the miner. In fact, it is a better idea to ask the user to allow the mining process, but on 01/03/2018 it remains possible to mine Monero silently. The use of this feature is as simple as the captcha feature: add a div in your page, add a script and that’s all. The div will contain an iframe with the widget of the miner. The widget itself is customizable, specially with colors, number of threads to use and the throttle. The higher the throttle is, the more busy will be the CPU.

... and the clean-or-not way.

Coinhive allows developers to use pure JavaScript glue to mine Monero instead of using widgets. This is this kind of tools some websites used, and they were in a dirty way I won’t show here. The cleaner way is to use the API which asks the user to grant the mining process. It is better to have resilient users choosing or not if you can mine than having lost a lot of them because of ninja mining. The code to inject is as simple of the others:

However it is not because there is no GUI that users cannot see the miner working. Indeed, if we look deeper with the task manager of the browser, we can see there is something quite busy on the web page. But no more details are available.

And a dashboard.

Finally Coinhive has a clean dashboard which sums up the hashrate (hashes/s), the total number of hashes and the pending payments. It lists also the “sites” you have defined (here “dwarf” defined for the demo in my web site). You can easily read that with this demo I’m not rich at all, and the XMR gain I may have will not refund the power supply costs. But who cares? It’s just for beauty of proofs of concepts.

⛏ Enter in the noice of the hive

Thus, and it is the purpose of this article, I tried the mining feature of Coinhive. I made it in a quick-and-dirty way, hide it in a dedicated location in my web site, and here I am. I tried this feature with 2 smartphones and 2 laptops using Firefox as web browser. I used the same configuration: 4 threads and 100% of speed (i.e. 1.0 for the throttle). The tests duration was around 1 hour. I choose this duration so as to be closer of a use case where someone watches a video on a streaming platform or uses its favorite web application (social network, tool in the cloud, etc.). Below are the specifications of the devices.

I put below the resulting hashes of each device. I can say I made these tests with only the miner and no more application opened. The device have not been rooted, jailbreaked or overclocked. The miner in use was the UI miner.

⛏ And so what?

I can say that if I want to make users of web projects mine Monero using Coinhive, I will make it possible if they are using computers and not smartphones. With computers there are higher hashrates and maybe they can make me earn Monero tokens if the hashes are successful. But with all the last flagships of OEMs, I think it might be interesting to mine with them. Look at the specifications of the iPhone X, the Samsung Galaxy S8 or the Huawei Mate 10, it could worth :)

I will make new tests with new parameters so as to have better ouputs. Moreover I want to look deeper in the browser so as to find more traces and logs related to the miner. Coinhive is not opensource, and I am the kind of person which wants to look deeper to trust the tools I use. I would like to make new tests with JavaScript pure miner, using Chrome, Opera, Safari and Edge. It may be interesting to make tests with several durations and speed of mining so as to find the good combination between them which permits to mine Monero units without impacting too much the users. In addition, I have felt that the fans of the laptops were noisy, and the smartphones were quite hot. So it has an impact on power consumption and temperature of the components. It may be interesting to keep an eye of these elements in the future tests.

The API of Coinhive is both really interesting and easy to use, and to my mind it is not a so bad example of what we can do with blockchains. Prevent spams, earn money for side projects or news-websites, monetize a web site even if users block advertisements, these are interesting ways of use. We can also integrate Coinhive to opensource projects or associations so as to help them to earn money and buy some supplies for examples.

Indeed malicious people and malwares can use the API to earn money silently, but I believe it is not a good reason at all to forbid this kind of tools.

Let’s see what will be the next cool features! ~=[,,_,,]:3

— Last update: Wednesday, February, 9th 2022 Previously on Medium and —

Did you enjoy reading this blog? Give me a beer đŸș or use something else â€ïžâ€đŸ”„ Licensed under CC-BY-SA 2.0 Opinions are my own, even if I have some interests.

Le jour oĂč le Web s’enfonça un peu plus dans la tombe

đŸ‡«đŸ‡· – mercredi 20 dĂ©cembre 2017

Mots clés : #web, #DRM, #surveillance, #numérique, #Technopolice, #libertés

Aujourd’hui, j’aimerais aborder un sujet qui me tient à cƓur, à savoir le Web, ses principes et les coups qu’ils reçoivent.

Ceux qui me connaissent savent que je ne perds pas une occasion pour taquiner les dĂ©veloppeurs web, mais pour une fois ce ne sera pas le cas ici. Je tiens avant tout Ă  apporter une prĂ©cision non nĂ©gligeable : les opinions exprimĂ©es ici sont strictement les miennes, personnelles, et ne reflĂštent aucunement l’avis des associations ou des entreprises dans lesquelles je suis ou ai pu ĂȘtre. L’idĂ©e derriĂšre ce billet est surtout de pousser Ă  la rĂ©flexion car mĂȘme Tim Berners-Lee a des craintes.

Grumpy cat

Étant nĂ© au dĂ©but des annĂ©es 1990, j’ai pu voir arriver et s'installer durablement le Web (entre deux gĂ©nĂ©riques karaokĂ© de PokĂ©mon) avec le “Web 1.0”, le web documentaire. À cette Ă©poque lĂ , le Web et les internets (oui, j’ose dire les internets) se rĂ©sumaient Ă  un bon vieux boĂźtier bleu qui chauffait assez rapidement, avec un dĂ©bit ahurissant de “56 k”, et qui ouvrait les portes du monde numĂ©rique avec ce bon vieux bruit si mythique. Pour ceux qui ne voient pas de quoi je parle, ici une vidĂ©o qui rĂ©sume bien l’époque.

À cette Ă©poque lĂ , la seule chose qui pouvait nous soucier vraiment Ă©tait la facture tĂ©lĂ©phonique Ă  cause du hors-forfait. Si on avait souscrit un abonnement de 10h/mois, et qu’on avait le malheur de dĂ©passer cette limite, la facture devenait vite salĂ©e (un peu comme les larmes de ceux qui la reçoivent vu les prix exorbitants Ă  l’époque). Pas de Google, pas de Facebook, juste un labrador noir Ă  envoyer faire des recherches (qui a pensĂ© Ă  le nourrir ?), un chat avec un casque audio sur la tĂȘte et une mule sympa. Et Windows 98 aussi.

Puis, vinrent les annĂ©es 2000, avec l’émergence du “Web 2.0”, le web social, avec ses blogs, ses wikis, les premiers rĂ©seaux sociaux et une volontĂ© de normaliser ce joyeux dĂ©sordre que constituaient le XHTML et le CSS 2. WikipĂ©dia arriva aussi, et on commençait Ă  se dire que, finalement, les CD-ROM de l’encyclopĂ©die Microsoft Encarta allaient vraisemblablement finir dans le cerisier pour faire fuir les corbeaux (indice, ça ne fonctionne pas trop). Mais Ă  partir de lĂ , une odeur de tarte aux concombres commença Ă  se faire sentir. Car derriĂšre toute l’excitation de publier ses photos de vacances (putain, combien de photos de pieds dans l’eau et de selfies sur les internets ?), de rĂąler sur tout et rien (oui bon, je suis concernĂ©) et d’exploser les planĂštes de ses voisins (OGame quand tu nous tiens), se profilaient l’appĂąt du gain et la volontĂ© de contrĂŽler tout ça. Remarque, quand on galĂšre Ă  parquer un troupeau, on peut attendre qu’il se forme quelque part et mettre une clĂŽture ensuite. C’est con, mais ça fonctionne.

Mais finalement, pourquoi est-ce que l’odeur de la tarte aux concombres numĂ©riques envahit de plus en plus le web ?

Premier enjeu, le contenu.

Au dĂ©but, le Web Ă©tait un endroit de partage. Bon, partage plus ou moins lĂ©gal certes, mais d’échange avant tout. Si j’aimais une image, je l’enregistrais sur mon ordinateur (avec 2 disques HDD de 3 Go chacun, s’agissait pas de dĂ©conner sur le choix de l’image) et je la partageais. Si je trouvais un lien hypertexte pointant vers un contenu intĂ©ressant, hop, je partageais. Et ainsi de suite. Mais lĂ  oĂč le partage de l’information et de la connaissance est, le profit et les droits d’auteur se cachent.

Étant libriste dans l’ñme, comprenez-bien que la notion de copyright me donne de l’urticaire (sauf si derriĂšre vous choisissez une licence open source), mĂȘme si finalement c’est le nerf de la guerre. Sans rentrer dans les dĂ©tails (et j’avoue que ce n’est pas du tout mon domaine), l’usage des droits d’auteurs tend Ă  s’imposer lourdement sur la toile. Filtrage de contenu ou mĂȘme blocage complet se mettent en place si le sacro-saint droit d’auteur est bafouĂ©. DerriĂšre l’idĂ©e sĂ»rement louable d’éviter que les artistes soient flouĂ©s (cadeau) les effets de bords peuvent ĂȘtre Ă©normes. Quid des informations parues sur WikipĂ©dia ? Des images d’artistes sur DeviantArt ? Ou des dĂ©pĂŽts de code source de logiciels sur GitHub ? Le monde scientifique Ă©tant dĂ©jĂ  soumis Ă  la loi du billet vert, Ă©largissons alors Ă  tout type de document ! Mais derriĂšre ça, c’est un flou juridique qui persiste, si large que mĂȘme une image banale peut ĂȘtre soumise Ă  ce droit (et parfois, c’est drĂŽle Ă  voir). En filtrant le contenu, on filtre l’information, et de fait la connaissance gĂ©nĂ©rale. Dommage pour un lieu de partage, non ? Et le pire dans tout ça, c’est que l’arsenal juridique est si flou, qu’il a tendance Ă  faire plus de dĂ©gĂąts qu’autre chose. Il y a des plateformes de partage en P2P ? Fermons-les. Comment ça du contenu, difficilement accessible, tombĂ© dans le domaine public, n’est plus accessible ? Rien Ă  faire.

Vidéo bloquée sur YouTube

Autre exemple, les Digital Rights Management, ces bons vieux DRM. Toujours pour soutenir les Ă©diteurs, pardon, les artistes, le World Wide Web Consortium (W3C) avait commencĂ© Ă  travailler sur le projet des Encrypted Media Extensions pour s’assurer que tout Ă©tait en ordre. Vous voulez regarder une vidĂ©o en ligne ? VĂ©rifions d’abord si vous avez le droit de la voir. Vous ĂȘtes dans un pays oĂč des accords commerciaux peuvent manquer pour Ă©couter une chanson sur une plateforme de streaming ? Hop, vĂ©rifions donc ça. EmpĂȘcher quelqu’un d’accĂ©der Ă  une information, juste pour des raisons commerciales qu’il ne pige mĂȘme pas, ne revient pas Ă  une forme plus vicieuse de censure ? L’enjeu Ă©tait tel, que le W3C a soutenu ce projet d’insĂ©rer dans les standards du HTML 5 les notions de DRM. RĂ©sultat ? Un Web un peu plus verrouillĂ©, et l’Electronic Frontier Foundation (EFF) qui claque la porte avec une lettre ouverte.

Caricature de DRM

Dernier point relatif au contenu, et finalement au business, les bulles. Le Web Ă©tant passĂ© de lieu de partage Ă  lieu Ă  forte monĂ©tisation, les rĂ©seaux sociaux se sont empressĂ©s de fournir du contenu Ă  leurs utilisateurs et on ne le regrette pas en soit. Et pour ça, quoi de mieux que de mettre en place des systĂšmes de recommandations ? AprĂšs tout, si le contenu, et la publicitĂ© concernĂ©e, ramĂšnent de l’argent, pourquoi pas non ? Sauf que, la technique a parfois ses limites, avec entre autres les fakes news. LĂ  oĂč on l’on partageait l’information en Ă©tant serein dans les annĂ©es 2000, on en vient Ă  douter de sa pertinence et de sa rĂ©alitĂ© en 2017, Ă  tel point que le terme “d’ùre de post vĂ©ritĂ©â€ est apparu.

DeuxiÚme enjeu, la vie privée.

Pendant un long moment, les notions de chiffrement et de protection de sa vie privĂ©e Ă©taient acceptables. Au mieux on se donnait l’image de quelqu’un de soucieux, au pire celle d’un geek qui bricole dans son coin mais qu’on aime bien quand mĂȘme.

Mais depuis les annĂ©es 2010, vinrent les ennuis. Par exemple, 2013 et sa Loi de Programmation Militaire. Capture en temps rĂ©el des informations, rĂ©quisition de documents, interceptions de communication, et tout ça dans un flou juridique constant et oĂč le manque de dĂ©tails laisse trop de permissivitĂ©. Mais bon, contre la dĂ©linquance et pour protĂ©ger les affaires, ça vaut bien le coup, non ? Puis arrivĂšrent les attentats. 7 Janvier 2015, 13 Novembre 2015, 14 Juillet 2016, des dates qui je pense ne peuvent ĂȘtre oubliĂ©es, et des faits qui ne peuvent ĂȘtre pardonnĂ©s. Mais l’unitĂ© et la solidaritĂ© qui sont apparus ont vite Ă©tĂ© remplacĂ©s par l’état policier. Le terrorisme se cache avec un routage en oignon ? Matraquons TOR. Les fanatiques chiffrent leurs communications (on dit chiffrer et pas crypter bordel) ? Essayons d’imposer des backdoors. Quelqu’un refuse de donner des identifiants de connexion ou des clĂ©s de dĂ©chiffrement ? Il est complice. Des abrutis en kalachnikovs font des recherches sur les internets ? Mettons des boites noires et gardons un maximum de donnĂ©es. Des discussions ont eu lieu sur des messageries instantanĂ©es chiffrĂ©es ? Interdisons-les. Et, en quelques mois, la prĂ©somption d’innocence a Ă©tĂ© remplacĂ©e par le soupçon, par dĂ©faut, de culpabilitĂ© pour tout le monde. Si vous n’avez rien Ă  vous reprocher, pourquoi protĂ©ger votre vie privĂ©e ?

Campagne de communication

Dernier enjeu, le business.

Ce que l’on voit de plus en plus maintenant, c’est que lĂ  oĂč le Web permettait le partage de l’information, et le cumul de connaissance, on trouve Ă  la place des volontĂ©s mercantiles prioritaires.

Un site de torrents hĂ©berge des contenus violant les droits d’auteur ? D’accord, fermons-le, mettons ces responsables en prison, trop d’argent en jeu. Mais si un site web prĂŽne les valeurs familiales traditionnelles, dĂ©fend des principes archaĂŻques religieux et s’en prend aux droits fondamentaux des femmes Ă  disposer de leurs corps ? Laissons-le lĂ , les affaires ne sont pas menacĂ©es. Pour aller dans le sens commun je ne ferais pas de dĂ©lation ;)

Quand on s’intĂ©resse par curiositĂ© au monde des cryptomonnaies, il est intĂ©ressant de voir les rĂ©actions des gouvernements, de la presse ne maĂźtrisant pas le sujet, et des experts autoproclamĂ©s. Soutient au terrorisme, financement d’entreprises criminelles, ou encore bulles spĂ©culatives, les cryptomonnaies sont aussi dans le collimateur. Par exemple, les Initial Coin Offering (ICO). Imaginez un peu : des levĂ©es de fonds avec une monnaie dĂ©centralisĂ©e et non rĂ©gulĂ©e, pour lancer des projets pouvant ĂȘtre louables, une bonne idĂ©e non ? Pour de plus en plus de pays, non. La Chine, et la CorĂ©e du Sud ont interdit ce mĂ©canisme, la France veut le rĂ©guler. Mais pour avoir bonne conscience, est mis en avant le fait que le quidam moyen pourrait se faire arnaquer et perdre son argent, le vrai. Personnellement, je trouve que j’ai plus Ă  perdre en achetant un album des EnfoirĂ©s qu’en investissant lors d’une ICO.

Campagne de communication contre la FCC

Enfin, et je dois avouer que c’est le sujet Ă  l’origine de ce billet, les attaques incessantes contre la NeutralitĂ© du Net. Je ne vais pas faire une prĂ©sentation de ce que c’est (sinon, vu la taille de ce billet, le peu de personnes Ă©tant arrivĂ© Ă  ces lignes n’ira pas au bout), mais, pour simplifier, cela va Ă  l’encontre des principes mĂȘme du Web. Mais bon, avouez qu’on n’est plus vraiment Ă  ça prĂȘt. La NeutralitĂ© du Net permet, Ă  tous, d’avoir accĂšs au mĂȘme contenu, avec la mĂȘme qualitĂ© de service, sans limitation, peu importe si l’utilisateur est un particulier, une entreprise ou un gros client ayant souscrit Ă  une offre onĂ©reuse. Si je veux voir une vidĂ©o sur YouTube aujourd’hui, je devrais pouvoir la voir dans les mĂȘmes conditions dans 6 mois, et mes amis aussi, mĂȘme si notre fournisseur d’accĂšs Ă  Internet est diffĂ©rent, (et si son dirigeant fait du boudin). Sauf que ce principe fondamental du Web est remis en cause. ConsidĂ©rĂ© comme dogmatique ou freinant l’innovation (ah ?), beaucoup souhaiteraient le voir disparaĂźtre. Et le 1er coup a Ă©tĂ© portĂ© aux États Unis, avec la Federal Communication Commission (FCC). Mais finalement, payer plus pour plus de contenu (pourtant accessibles) et de meilleures performances, cela ne ferait pas furieusement penser aux annĂ©es 1990 ? Remplaçons le modem 56k par une box d’un FAI quelconque, les forfaits liĂ©s aux dĂ©bits par des forfaits ciblant le contenu et le tour est jouĂ©. Tu veux, tu payes. Tu ne peux pas payer ? Tu n’as rien, ou alors seulement accĂšs Ă  un sous-Internet, fallait avoir plus de sous mon p’tit bonhomme.

Bref, quand on fait tout ce constat, avec un peu de recul, on en vient à se poser cette question : que veut-on réellement comme Web ?

DĂ©couvrir, jouer, apprendre, s’exprimer, se protĂ©ger et ĂȘtre libre ? Si c’est le cas, il est grand temps de rĂ©agir. Et ce ne sont pas les outils et groupes qui manquent. Citons par exemple Framasoft (avec CHATONS et Degooglisons Internet), La Quadrature du Net, FDN, Mozilla ou encore Les ExĂ©gĂštes Amateurs ou le Parti Pirate. La presse en ligne comme Numerama et NextInpact propose aussi de quoi rĂ©flĂ©chir. Sans eux pour essayer d’ouvrir les fenĂȘtres, le web finira par sentir le renfermĂ©, et l’odeur enivrante du billet vert. Et tout sera finalement mis en place pour que le jour oĂč un pays bascule dans le totalitarisme, tout soit prĂȘt pour surveiller la population. Et ceux qui voudront se protĂ©ger seront vite ciblĂ©s. Mais bon, 1984, 2084 et V for Vendetta ne sont que des bouquins de fiction non ?

Je terminerais par cette citation de SĂ©bastien Soriano, patron de l’Arcep :

La neutralitĂ© du net vise Ă  protĂ©ger le principe d’innovation sans autorisation, de maniĂšre Ă  ce que le seul l’arbitre des innovations ou de la pertinence des contenus soit l’utilisateur.

Sur ces bonnes paroles

— DerniĂšre mise Ă  jour : mercredi 9 fĂ©vrier 2022 PrĂ©cĂ©demment sur Medium et —

Did you enjoy reading this blog? Give me a beer đŸș or use something else â€ïžâ€đŸ”„ Licensed under CC-BY-SA 2.0 Opinions are my own, even if I have some interests.